Artikelen met de Tag "tips"

Een artikel afsluiten, hoe doe je dat?

Gepubliceerd door Suzanne Meijles

Er is weinig zo erg als een artikel zonder einde. Natuurlijk moet je een artikel afsluiten, denk je misschien. Maar in de praktijk eindigen veel artikelen heel abrupt, de lezer in vertwijfeling achter latend of hij misschien iets gemist heeft … Hoe kom je tot een goed slot van je artikel? Ik geef je graag een paar tips.

 

De twee moeilijkste alinea’s om te schrijven in een artikel zijn de eerste en de laatste alinea. Aan de eerste alinea besteed ik veel tijd in de workshop Zakelijke blogartikelen schrijven, maar hier vind je alvast wat tips voor de laatste alinea van een artikel. Die laatste alinea is niet te vergelijken met de laatste alinea van een rapport of memo. Daar verwacht de lezer in de laatste alinea een samenvatting en een conclusie.

 

Een artikel afsluiten met een samenvatting is niet zo geschikt. Voor je lezer is het vaak mosterd na de maaltijd: hij heeft – als het goed is – net je hele artikel gelezen en heeft je boodschap nog helder voor de geest. Als je dan nog eens een opsomming geeft van de belangrijkste punten, is dat slaapverwekkend.

 

Weinig sprankelend artikel afsluiten

Ik kwam de onderstaande laatste alinea tegen in een artikel over wanbetalers:
Slecht betalende klanten en lange betalingstermijnen kunnen jaarlijks een aanzienlijke schadepost voor uw onderneming betekenen. Het lang openstaan van vorderingen heeft directe gevolgen voor de liquiditeit van uw onderneming. Ook kan het voorkomen dat rekeningen helemaal niet worden betaald, waardoor uw winstprognose opeens omslaat in een daadwerkelijk verlies! Hoewel er altijd hardnekkige wanbetalers zullen blijven bestaan, kan een goed uitgestippeld debiteurenbeleid de schade aanzienlijk beperken.

Het is een samenvattende alinea van alle punten die verder in het artikel werden genoemd. Een weinig sprankelend einde …

 

Hoe sluit je een artikel dan wel goed af? Dat hangt een beetje af van het soort artikel dat je schrijft. Hieronder beschrijf ik vijf manieren om een artikel af te sluiten.

 

1. De maakt-de-cirkel-rond-afsluiting

Deze afsluiting verwijst naar iets wat je in de inleiding hebt genoemd. Als je in de intro een vraag hebt gesteld, kun je als afsluiting het antwoord geven. Zo maak je het verhaal rond.

Als voorbeeld hiervan laat ik je graag de eerste zin lezen van de intro van de laatste column van Karen Romme in het FD:
Een van de moeilijkste aspecten van ondernemen is dat je veel vaker moet kiezen dan mensen in loondienst.

Die beginzin verbindt ze mooi met de eerste zinnen van de slotalinea:
Maar over al die onderwerpen komen geen columns. Ik heb andere keuzes gemaakt en dit is mijn laatste voor Het Financieele Dagblad. Dat is niet mijn eigen keuze. Maar soms ben je als ondernemer blij als anderen voor je kiezen. (…)


 2. De oproep-tot-actie-afsluiting

De oproep tot actie mag niet ontbreken in een wervend artikel. In een wervend artikel schrijf je over een veelvoorkomend probleem. Je kunt zo’n artikel eindigen met wat een lezer moet doen om dat probleem op te lossen.

Ik vond het volgende voorbeeld in een artikel van een counsellor over stress bij (startende) ondernemers:
Zou jij graag willen weten wat je gevoel jou eigenlijk wil ‘wijsmaken’? Neem dan eens een kijkje in het boek ‘Geweldloze Communicatie’ van Marshall Rosenberg. Of ga eens praten met een counsellor bij je in de buurt. Counsellors zijn gespecialiseerd in het verwoorden en verbinden van gevoelens aan behoeften en dit kan je wellicht veel duidelijkheid en ordening opleveren.

De vraag die de schrijver stelt is misschien niet de meest wervende, maar de oproep tot actie staat er wel. Er staan er zelfs twee! Als jij een wervend artikel schrijft, beperk je dan tot één oproep tot actie, zodat je lezer precies weet wat hij moet doen.

 

3. De afsluiting met een prikkelende stelling

Een artikel afsluiten met een stelling zet de lezer aan het denken. Dit einde kun je bijvoorbeeld gebruiken bij een betogend of opiniërend artikel.

In een artikel over zorgtaal las ik bijvoorbeeld deze laatste alinea:
Maar het toppunt van taalziekte in de zorg is een uitspraak van een beleidsmedewerker van zorgondernemersorganisatie ActiZ. In het jargon van deze zorgonderneming liggen mensen in een verpleeghuis niet meer op sterven. Nee, deze stervende mensen hebben ‘het einde van hun zorgcarrière bereikt’. Hier is de mens verworden tot een vinkje in een computersysteem. Hier is elke warmte uitgeperst. Niet alleen patiënten zijn ziek in de zorg.

 

 

4. De succes-ermee-afsluiting

Je kunt een tips- of instructieartikel afsluiten met een wens of het uitspreken van hoop. Met een tipsartikel geef je je lezer een aantal adviezen, waarmee je hoopt dat hij of zij er zijn of haar voordeel mee kan doen. Met die hoop kun je ook eindigen:
Ik wens je veel succes bij een effectieve start van innovatie in jouw organisatie.

Het is misschien niet de meest flitsende afsluiting, maar wel een waarmee je je lezer laat zien dat je het artikel voor hem hebt geschreven.

 

5. De vraag-afsluiting

Net als een prikkelende stelling zorgt een vraag ervoor dat de lezer gaat nadenken. Je kunt kiezen voor een echte vraag of voor een retorische vraag, waarbij je eigenlijk geen antwoord verwacht. De vraag als einde kun je vrijwel bij elk soort artikel gebruiken.

Ik kwam een artikel tegen over impact die privéberichten op sociale media kunnen hebben op de organisatie met deze laatste zinnen:
Wat is uw mening? Betreft het hier privézaken of is ingrijpen nodig? En wie moet daarover een beslissing nemen binnen de organisatie? Heeft u al ervaring met dergelijke situaties?

Ik vind dat er hier te veel vragen achter elkaar worden gesteld. Ik weet als lezer eigenlijk niet meer over welke vraag ik nu moet nadenken. Maar ik word wel geprikkeld door de vragen.

 

Bij een nieuwsartikel is die laatste alinea trouwens gemakkelijk: een nieuwsbericht heeft geen afsluitende alinea. Daarin moet de laatste alinea eenvoudig weggelaten kunnen worden, want het belangrijkste nieuws staat in het begin van het artikel.

Waarschijnlijk heb je een voorkeur voor een bepaalde afsluiting. Misschien nodigen bovenstaande afsluitingen je uit om eens een ander einde aan je artikel te schrijven?

 

Ik lees graag wat jouw ervaringen zijn als je deze tips toepast. Je reactie hieronder is dus van harte welkom.

Sneller schrijven: 5 tips

Gepubliceerd door Suzanne Meijles

Sneller schrijven De meestgehoorde grief tegen schrijven is dat het tijd kost. Sneller schrijven is daarom een wens van de meeste cursisten in mijn trainingen. Hoe schrijf je een tekst in minder tijd? In dit artikel zet ik 5 snelle tips voor je op een rij.

 

Lees verder »

Hoe laat je anderen zeggen hoe goed je bent?

Gepubliceerd door Suzanne Meijles

Is het een goed idee om je klant aan het woord laten? Op je website, op Linkedin of in een wervende tekst. Het antwoord is simpel: Ja. Want testimonials werken.

 

Sommige zelfstandige dienstverleners vinden het echter moeilijk om zichzelf op die manier te promoten. Hoe komt dat? En wat doe je eraan? In dit artikel lees je daarover. Ook geef ik een aantal tips om kwalitatief goede testimonials te verzamelen.

 

Waarom ervaren sommige mensen een drempel bij het vragen om een testimonial? Er zijn grofweg twee antwoorden. Allereerst moet je om hulp vragen, en dat is niet altijd gemakkelijk. Je moet je kwetsbaar maken. Ook ik twijfelde lang over het vragen om testimonials. Ik vroeg me af of die klant die zo tevreden was over mijn dienst, dat wel met naam en toenaam op mijn website of op Linkedin wilde vertellen.

Een tweede reden is de angst om arrogant gevonden te worden. Aanbevelingen zijn toch een soort reclame. Alsof jij in de etalage staat. En dat kan eng zijn: ze maken je zichtbaar. Want je tevreden klanten vertellen wat ze van jou en je diensten vinden. Soms in bewoordingen die je zelf niet zou durven gebruiken.

Waarom zou je testimonials gebruiken? Het volgende voorbeeld kan dat illustreren. Stel je voor dat je een hulp in de huishouding hebt. Maar op een dag stopt ze ermee. Wat doe je dan? Hang je een briefje op in de supermarkt? Plaats je een advertentie op marktplaats? De meeste mensen blijken in eerste instantie in hun omgeving te vragen of ze iemand kennen die hen kan helpen. Een buurvrouw, of een vriend(in) die in dezelfde stad woont. Herkenbaar?

Testimonials zijn geschreven mond-tot-mondreclame. Mond-tot-mondreclame is de manier van marketing die het minst wordt gewantrouwd. Als je buurvrouw zegt dat zij een supergoede hulp heeft, dan durf jij het ook wel aan met die hulp. Want je kent haar.

Maar het werkt ook als complete vreemden iets vertellen. Steeds meer internetwinkels gebruiken de ‘review-functie’. Bij bol.com zie je bijvoorbeeld wat anderen zeggen over een boek wat je misschien wel, misschien niet wil kopen. Ook bij bed and breakfast-adressen zie je het veel.

Ik weet niet hoe het bij jou zit, maar ik laat me erdoor leiden. In ieder geval gedeeltelijk. De reviews vertellen me namelijk meer dan de beschrijving van het boek of het b&b-adres. Ze helpen me kiezen.

Stel je voor dat er bij een bed and breakfast adres staat: “We waren vooral aangenaam verrast door het leuke gezin waar we in terecht kwamen.” Sommige potentiële bezoekers zullen zich daardoor extra bevestigd voelen in hun idee dat dit het leuke b&b-adres is dat ze zoeken. Maar anderen zullen precies op hetzelfde moment denken dat ze daar liever niet naar toe gaan.

Hoe pas je testimonials nou toe als zzp’er? Want bij reviews is het duidelijk: er is een optie om een beoordeling achter te laten. Maar bij de testimonials die een zelfstandige wil gebruiken, is die optie er niet. Op Linkedin merk ik overigens dat er steeds meer mensen sneller een testimonial achterlaten, ook als je daar niet specifiek om vraagt.

Maar aan de andere kant ken jij misschien ook wel klanten die toezegden een aanbeveling te schrijven, terwijl je nog steeds op de tekst wacht. Wat kun je doen om toch die aardige testimonial in handen te krijgen?

Als je vraagt om een aanbeveling, is het handig dat je dat niet in algemene bewoordingen doet. Als je vraagt: wil je een testimonial voor me schrijven? Is er een kans dat je een tekst ontvangt met de strekking: ‘leuk mens, goede tips, heeft me verder gebracht’. Aardig om te lezen, maar in veel gevallen niet genoeg om een potentiële klant over de streep te trekken.

De oplossing? Stel een aantal gerichte vragen, zodat je testimonial ook interessant wordt voor andere, potentiële klanten.

Er zijn eigenlijk drie essentiële vragen die een aanbeveling moet beantwoorden:

(1) de verleden-vraag: hoe was de situatie voordat je mij inhuurde?

“Ik zag altijd erg op tegen het laten maken van foto’s. Het maakte me erg nerveus. Ik vond dat ik nooit op een foto stond zoals ik mezelf zag.

(2) de interventievraag: wat heb ik gedaan of wat sprak je het meeste aan in mijn benadering?

Toen liet ik foto’s door X maken. Ze stelde me enorm op mijn gemak en gaf me het gevoel dat ik mezelf kon zijn. Ze zei ook niet de hele tijd dat ik anders moest gaan zitten. En ik mocht gewoon blijven praten.

(3) de heden-vraag: hoe is de situatie nu? Wat is er veranderd?

Nu liggen er meer dan tien prachtige foto’s van mij, waarop ik ontspannen mezelf ben. Het is misschien wel voor het eerst dat ik naar een zakelijke foto van mezelf kan kijken, zonder me opgelaten te voelen.”

Het grote voordeel van testimonials plaatsen is dat je zelf niet hoeft te zeggen dat je het zo goed doet. Dat doen je klanten voor je. Daarnaast geef je je lezer de kans om jou en je dienst te leren kennen door de beschrijvingen in de aanbeveling.

En ten slotte kunnen je lezers hun eigen wensen of problemen herkennen in de beschrijving van jouw klanten. Als ze daardoor meer vertrouwen in je krijgen, komen ze naar je toe. Als ze zich door (een deel van) de testimonial niet aangesproken voelen, zoeken ze misschien verder.

Maar ook dat is niet erg. Met testimonials van je leukste klanten, trek je mensen aan die zich in die beschrijvingen herkennen. Op die manier krijg je meer leuke klanten. Had je ooit op die manier nagedacht over aanbevelingen? Misschien helpt het je je schroom van je af te werpen en het toch een keer te vragen…

(c) Suzanne Meijles, ProTaal

Wil je reageren op dit artikel? Graag! Je kunt hieronder je reactie achterlaten.

Hoe schrijf je een aantrekkelijk profiel?

Gepubliceerd door Suzanne Meijles

Online netwerken: je ontkomt er bijna niet meer aan. En alle netwerken maken gebruik van profielen: wie je bent en wat je doet. Je naam vul je gemakkelijk in. Maar dan… Als je zelfstandig ondernemer bent, wil je een aansprekend profiel. Zodat niet alleen bekenden je herkennen, maar ook die geïnteresseerde prospect contact met je opneemt. Wat kun je doen om dat te bereiken? Daarover gaat dit artikel.

Wat is er nu zo ingewikkeld aan het schrijven van een profiel? Ogenschijnlijk niets. Je vult een aantal vragen in en plakt er een foto bij. Hoe moeilijk kan dat zijn? Nee, dat is ook niet moeilijk. Wat je daarmee bereikt, is echter heel beperkt. Je bent te traceren. That’s it. Niet meer, niet minder. Helemaal niet erg als dat het doel is dat je hebt. Je gebruikt je online netwerk dan waarschijnlijk als een modern visitekaartjesbakje. Je kunt iemand uit je netwerk ook blijven volgen als die van baan is veranderd, bijvoorbeeld.

Maar wat als je meer wilt dan gevonden worden en bekenden volgen? Een profiel biedt je de kans jezelf te profileren, te “branden” zoals dat tegenwoordig heet. In gewoon Nederlands: je krijgt de kans herkenbaar te worden voor mensen die je nog niet kennen. Maar die door jouw beschrijving geïnteresseerd in je raken. En dan echt niet direct klant van je worden, maar misschien wel even je website bekijken. Of een abonnement nemen op je nieuwsbrief.

Hoe schrijf je een profiel van jezelf dat anderen aantrekt? De volgende adviezen kunnen je daarbij helpen.

1. Bedenk wie je wilt bereiken
Een van de belangrijkste zaken die je moet bedenken voordat je een profiel schrijft, is wie je wilt bereiken. Elk online netwerk heeft een eigen doel en dynamiek. Linkedin heeft bijvoorbeeld de regel dat je alleen mensen uitnodigt die je werkelijk kent. Maar je doelgroep kan daar bijvoorbeeld ook bestaan uit de tweede ring: mensen die mensen kennen die jij kent.
Twitter is veel minder zakelijk dan Linkedin. Mensen beschrijven hier ook persoonlijke zaken. En je doelgroep bij Twitter is vaak veel groter dan alleen de mensen die je kent. Je doelgroep op Twitter kan bijvoorbeeld bestaan uit mensen uit je vakgebied waar je mee wilt samenwerken, maar ook uit mensen met dezelfde hobby. Bedenk bij elk netwerk waar je een profiel invult, wie je eerste doelgroep is.

2. Schrijf beeldend
Een andere belangrijke vereiste van een aantrekkelijk profiel is het schrijven in woorden die een herkenbaar beeld oproepen. Het alleen noemen van je functie is zuiver informatief en zendergericht. Beeldend schrijven is onderscheidend schrijven. Wat heb je te bieden? Wat kun je betekenen voor je doelgroep? Ik verving “trainer/coach at ProTaal” door “ik leer zelfstandig dienstverleners hoe ze zelf wervende teksten kunnen schrijven”. Effect: ik word regelmatig benaderd door mensen die geïnteresseerd zijn geraakt door mijn beschrijving.

3. Laat jezelf kennen
Een profiel is een eerste kennismaking. Een virtuele handdruk. Je hebt met een profiel heel kort de tijd om indruk te maken op de vluchtige internetbezoeker. In het echte leven ben je zelf aanwezig, op internet heb je alleen een foto. Zorg er dus voor dat die foto herkenbaar is. En kies in je profiel woorden die meer over je zeggen dan alleen je functie. Wees geen grijze muis. Licht maar een tipje van de sluier!
In Twitter profielen (bio genoemd) zie je vaak een mengeling van zakelijke en persoonlijke kenmerken. Dat kan in steekwoorden. Bijvoorbeeld: freelance fotograaf van ondernemersportretten / blogger / fan van Amerika en Noorwegen / leest Maigret / moeder van 2.

Wat kan een aantrekkelijk geschreven profiel je opleveren? Een profiel dat beschrijft wie jij bent en wat jij kunt betekenen, zorgt ervoor dat mensen je kunnen leren kennen. Natuurlijk niet helemaal zoals in het echte leven; in die zin gaat online netwerken niet zonder netwerken in het echte leven. Maar als mensen je kennen en je aardig vinden, zullen ze wel eerder van je kopen. Zeker als je helder kunt aangeven wat jij voor hen kunt doen. Dat kan ook prima online.

Bedenk daarbij dat mensen geen zaken doen met bedrijven, maar met mensen. En die mensen werken bij bedrijven. Of, in het geval van eenmanszaken: zijn een bedrijf. Mensen geven geld uit aan je dienst omdat ze een probleem hebben. Maar ze kiezen wel voor jou als persoon. Een profiel op een online netwerk kan een opening zijn naar een kennismaking met iemand die geïnteresseerd raakt door jouw beschrijving. En dat is het begin van wat in de toekomst meer kan worden.

(c) Suzanne Meijles, ProTaal

Wil je reageren op dit artikel? Graag! Je kunt hieronder je reactie achterlaten.