Artikelen met de Tag "adviezen"

Hoe laat je anderen zeggen hoe goed je bent?

Gepubliceerd door Suzanne Meijles

Is het een goed idee om je klant aan het woord laten? Op je website, op Linkedin of in een wervende tekst. Het antwoord is simpel: Ja. Want testimonials werken.

 

Sommige zelfstandige dienstverleners vinden het echter moeilijk om zichzelf op die manier te promoten. Hoe komt dat? En wat doe je eraan? In dit artikel lees je daarover. Ook geef ik een aantal tips om kwalitatief goede testimonials te verzamelen.

 

Waarom ervaren sommige mensen een drempel bij het vragen om een testimonial? Er zijn grofweg twee antwoorden. Allereerst moet je om hulp vragen, en dat is niet altijd gemakkelijk. Je moet je kwetsbaar maken. Ook ik twijfelde lang over het vragen om testimonials. Ik vroeg me af of die klant die zo tevreden was over mijn dienst, dat wel met naam en toenaam op mijn website of op Linkedin wilde vertellen.

Een tweede reden is de angst om arrogant gevonden te worden. Aanbevelingen zijn toch een soort reclame. Alsof jij in de etalage staat. En dat kan eng zijn: ze maken je zichtbaar. Want je tevreden klanten vertellen wat ze van jou en je diensten vinden. Soms in bewoordingen die je zelf niet zou durven gebruiken.

Waarom zou je testimonials gebruiken? Het volgende voorbeeld kan dat illustreren. Stel je voor dat je een hulp in de huishouding hebt. Maar op een dag stopt ze ermee. Wat doe je dan? Hang je een briefje op in de supermarkt? Plaats je een advertentie op marktplaats? De meeste mensen blijken in eerste instantie in hun omgeving te vragen of ze iemand kennen die hen kan helpen. Een buurvrouw, of een vriend(in) die in dezelfde stad woont. Herkenbaar?

Testimonials zijn geschreven mond-tot-mondreclame. Mond-tot-mondreclame is de manier van marketing die het minst wordt gewantrouwd. Als je buurvrouw zegt dat zij een supergoede hulp heeft, dan durf jij het ook wel aan met die hulp. Want je kent haar.

Maar het werkt ook als complete vreemden iets vertellen. Steeds meer internetwinkels gebruiken de ‘review-functie’. Bij bol.com zie je bijvoorbeeld wat anderen zeggen over een boek wat je misschien wel, misschien niet wil kopen. Ook bij bed and breakfast-adressen zie je het veel.

Ik weet niet hoe het bij jou zit, maar ik laat me erdoor leiden. In ieder geval gedeeltelijk. De reviews vertellen me namelijk meer dan de beschrijving van het boek of het b&b-adres. Ze helpen me kiezen.

Stel je voor dat er bij een bed and breakfast adres staat: “We waren vooral aangenaam verrast door het leuke gezin waar we in terecht kwamen.” Sommige potentiële bezoekers zullen zich daardoor extra bevestigd voelen in hun idee dat dit het leuke b&b-adres is dat ze zoeken. Maar anderen zullen precies op hetzelfde moment denken dat ze daar liever niet naar toe gaan.

Hoe pas je testimonials nou toe als zzp’er? Want bij reviews is het duidelijk: er is een optie om een beoordeling achter te laten. Maar bij de testimonials die een zelfstandige wil gebruiken, is die optie er niet. Op Linkedin merk ik overigens dat er steeds meer mensen sneller een testimonial achterlaten, ook als je daar niet specifiek om vraagt.

Maar aan de andere kant ken jij misschien ook wel klanten die toezegden een aanbeveling te schrijven, terwijl je nog steeds op de tekst wacht. Wat kun je doen om toch die aardige testimonial in handen te krijgen?

Als je vraagt om een aanbeveling, is het handig dat je dat niet in algemene bewoordingen doet. Als je vraagt: wil je een testimonial voor me schrijven? Is er een kans dat je een tekst ontvangt met de strekking: ‘leuk mens, goede tips, heeft me verder gebracht’. Aardig om te lezen, maar in veel gevallen niet genoeg om een potentiële klant over de streep te trekken.

De oplossing? Stel een aantal gerichte vragen, zodat je testimonial ook interessant wordt voor andere, potentiële klanten.

Er zijn eigenlijk drie essentiële vragen die een aanbeveling moet beantwoorden:

(1) de verleden-vraag: hoe was de situatie voordat je mij inhuurde?

“Ik zag altijd erg op tegen het laten maken van foto’s. Het maakte me erg nerveus. Ik vond dat ik nooit op een foto stond zoals ik mezelf zag.

(2) de interventievraag: wat heb ik gedaan of wat sprak je het meeste aan in mijn benadering?

Toen liet ik foto’s door X maken. Ze stelde me enorm op mijn gemak en gaf me het gevoel dat ik mezelf kon zijn. Ze zei ook niet de hele tijd dat ik anders moest gaan zitten. En ik mocht gewoon blijven praten.

(3) de heden-vraag: hoe is de situatie nu? Wat is er veranderd?

Nu liggen er meer dan tien prachtige foto’s van mij, waarop ik ontspannen mezelf ben. Het is misschien wel voor het eerst dat ik naar een zakelijke foto van mezelf kan kijken, zonder me opgelaten te voelen.”

Het grote voordeel van testimonials plaatsen is dat je zelf niet hoeft te zeggen dat je het zo goed doet. Dat doen je klanten voor je. Daarnaast geef je je lezer de kans om jou en je dienst te leren kennen door de beschrijvingen in de aanbeveling.

En ten slotte kunnen je lezers hun eigen wensen of problemen herkennen in de beschrijving van jouw klanten. Als ze daardoor meer vertrouwen in je krijgen, komen ze naar je toe. Als ze zich door (een deel van) de testimonial niet aangesproken voelen, zoeken ze misschien verder.

Maar ook dat is niet erg. Met testimonials van je leukste klanten, trek je mensen aan die zich in die beschrijvingen herkennen. Op die manier krijg je meer leuke klanten. Had je ooit op die manier nagedacht over aanbevelingen? Misschien helpt het je je schroom van je af te werpen en het toch een keer te vragen…

(c) Suzanne Meijles, ProTaal

Wil je reageren op dit artikel? Graag! Je kunt hieronder je reactie achterlaten.

Hoe schrijf je een aantrekkelijk profiel?

Gepubliceerd door Suzanne Meijles

Online netwerken: je ontkomt er bijna niet meer aan. En alle netwerken maken gebruik van profielen: wie je bent en wat je doet. Je naam vul je gemakkelijk in. Maar dan… Als je zelfstandig ondernemer bent, wil je een aansprekend profiel. Zodat niet alleen bekenden je herkennen, maar ook die geïnteresseerde prospect contact met je opneemt. Wat kun je doen om dat te bereiken? Daarover gaat dit artikel.

Wat is er nu zo ingewikkeld aan het schrijven van een profiel? Ogenschijnlijk niets. Je vult een aantal vragen in en plakt er een foto bij. Hoe moeilijk kan dat zijn? Nee, dat is ook niet moeilijk. Wat je daarmee bereikt, is echter heel beperkt. Je bent te traceren. That’s it. Niet meer, niet minder. Helemaal niet erg als dat het doel is dat je hebt. Je gebruikt je online netwerk dan waarschijnlijk als een modern visitekaartjesbakje. Je kunt iemand uit je netwerk ook blijven volgen als die van baan is veranderd, bijvoorbeeld.

Maar wat als je meer wilt dan gevonden worden en bekenden volgen? Een profiel biedt je de kans jezelf te profileren, te “branden” zoals dat tegenwoordig heet. In gewoon Nederlands: je krijgt de kans herkenbaar te worden voor mensen die je nog niet kennen. Maar die door jouw beschrijving geïnteresseerd in je raken. En dan echt niet direct klant van je worden, maar misschien wel even je website bekijken. Of een abonnement nemen op je nieuwsbrief.

Hoe schrijf je een profiel van jezelf dat anderen aantrekt? De volgende adviezen kunnen je daarbij helpen.

1. Bedenk wie je wilt bereiken
Een van de belangrijkste zaken die je moet bedenken voordat je een profiel schrijft, is wie je wilt bereiken. Elk online netwerk heeft een eigen doel en dynamiek. Linkedin heeft bijvoorbeeld de regel dat je alleen mensen uitnodigt die je werkelijk kent. Maar je doelgroep kan daar bijvoorbeeld ook bestaan uit de tweede ring: mensen die mensen kennen die jij kent.
Twitter is veel minder zakelijk dan Linkedin. Mensen beschrijven hier ook persoonlijke zaken. En je doelgroep bij Twitter is vaak veel groter dan alleen de mensen die je kent. Je doelgroep op Twitter kan bijvoorbeeld bestaan uit mensen uit je vakgebied waar je mee wilt samenwerken, maar ook uit mensen met dezelfde hobby. Bedenk bij elk netwerk waar je een profiel invult, wie je eerste doelgroep is.

2. Schrijf beeldend
Een andere belangrijke vereiste van een aantrekkelijk profiel is het schrijven in woorden die een herkenbaar beeld oproepen. Het alleen noemen van je functie is zuiver informatief en zendergericht. Beeldend schrijven is onderscheidend schrijven. Wat heb je te bieden? Wat kun je betekenen voor je doelgroep? Ik verving “trainer/coach at ProTaal” door “ik leer zelfstandig dienstverleners hoe ze zelf wervende teksten kunnen schrijven”. Effect: ik word regelmatig benaderd door mensen die geïnteresseerd zijn geraakt door mijn beschrijving.

3. Laat jezelf kennen
Een profiel is een eerste kennismaking. Een virtuele handdruk. Je hebt met een profiel heel kort de tijd om indruk te maken op de vluchtige internetbezoeker. In het echte leven ben je zelf aanwezig, op internet heb je alleen een foto. Zorg er dus voor dat die foto herkenbaar is. En kies in je profiel woorden die meer over je zeggen dan alleen je functie. Wees geen grijze muis. Licht maar een tipje van de sluier!
In Twitter profielen (bio genoemd) zie je vaak een mengeling van zakelijke en persoonlijke kenmerken. Dat kan in steekwoorden. Bijvoorbeeld: freelance fotograaf van ondernemersportretten / blogger / fan van Amerika en Noorwegen / leest Maigret / moeder van 2.

Wat kan een aantrekkelijk geschreven profiel je opleveren? Een profiel dat beschrijft wie jij bent en wat jij kunt betekenen, zorgt ervoor dat mensen je kunnen leren kennen. Natuurlijk niet helemaal zoals in het echte leven; in die zin gaat online netwerken niet zonder netwerken in het echte leven. Maar als mensen je kennen en je aardig vinden, zullen ze wel eerder van je kopen. Zeker als je helder kunt aangeven wat jij voor hen kunt doen. Dat kan ook prima online.

Bedenk daarbij dat mensen geen zaken doen met bedrijven, maar met mensen. En die mensen werken bij bedrijven. Of, in het geval van eenmanszaken: zijn een bedrijf. Mensen geven geld uit aan je dienst omdat ze een probleem hebben. Maar ze kiezen wel voor jou als persoon. Een profiel op een online netwerk kan een opening zijn naar een kennismaking met iemand die geïnteresseerd raakt door jouw beschrijving. En dat is het begin van wat in de toekomst meer kan worden.

(c) Suzanne Meijles, ProTaal

Wil je reageren op dit artikel? Graag! Je kunt hieronder je reactie achterlaten.

Wat kan er fout gaan op een website?

Gepubliceerd door Suzanne Meijles

In mijn werk zie ik veel websiteteksten. Sommige zijn verlengde visitekaartjes. Andere zijn to the point. Soms spreken websites me aan, maar vaker niet. Wat gaat er nou fout bij sommige websites? En, belangrijker misschien: wat kun je daar aan doen? Daarover gaat dit artikel.

Laatst vroeg een vriendin mij of ik naar haar website wilde kijken. Laat ik haar voorstellen: eind 30, enthousiast en communicatief, representatief en zeer loyaal naar haar klanten. Als je haar gezien hebt, wil je eigenlijk direct zaken met haar doen. Hoe komt het dat zij via haar website geen werk krijgt?

De eerste zin op haar website is: “Tevreden medewerkers zijn een belangrijke bron van kostenbesparing en verhoging van productiviteit.” Raak jij hierdoor enthousiast? Waarschijnlijk niet. Het is een algemene zin die eigenlijk niets zegt.

Websitebezoekers hebben een vraag waarmee ze jouw dienst zoeken. Ga maar na: hoe google jij als jij een goedkoop weekendje naar Rome wilt? Waarschijnlijk op de zoekwoorden: “Rome” + “weekend” + “goedkoop”.

Je komt terecht op een website waar de eerste zin is: “Wilt u een goedkoop weekend in Rome verblijven? Op deze website vindt niet alleen de leukste, sfeervolle betaalbare hotels in het centrum. U kunt hier ook een lijst met leuke restaurants vinden die prima bij uw budget passen.” Wat doe je? Lees je verder? Of klik je weg? Ik durf te wedden het eerste: verder lezen.

Zoekers op het web hebben een probleem. Als je daarop inspeelt op je website, heb je grote kans dat je je lezer vasthoudt. Als je laat zien dat je de vraag kunt oplossen, is er een kans dat hij je beter wil leren kennen. En dat is de eerste stap naar een nieuwe klant.

De volgende stappen kunnen je helpen om de vraag of het probleem van je klant in je websitetekst te verwerken:

1. Maak een lijst van vragen die klanten je hebben gesteld. Waarvoor komen ze bij jou? Waar lopen ze tegenaan? Welke problemen willen ze oplossen?

2. Beschrijf de gevolgen van die problemen. Wat gebeurt er in de organisatie? Hoe uit het zich? Je maakt het probleem daarmee heel beeldend. Tegelijkertijd kun je heel goed laten zien dat jij het probleem begrijpt.

3. Verwerk de problemen en gevolgen op de homepage. Dat kan letterlijk: “Hebt u er last van dat sommige medewerkers te laat komen?” maar ook in de indirecte rede: “U loopt ertegenaan dat sommige medewerkers niet op tijd op hun werk zijn. Dat leidt tot problemen in de planning. En daarmee haalt u uw geformuleerde doelen niet.”

Zie je wat er gebeurt? Het is vergelijkbaar met het goedkope weekendje Rome: je krijgt een beeld. En dat is wat je wilt. Je wilt dat je lezer zich herkend voelt door wat jij beschrijft.

Laat zien dat je je (potentiële) klant begrijpt. Dat je snapt waar hij dagelijks mee geconfronteerd wordt. Dat doe je door de aandacht te vestigen op wat zijn probleem is. Dat geeft hem het vertrouwen dat jij hem kunt helpen.

Wil je reageren op dit artikel? Graag! Je kunt daarvoor het veld hieronder gebruiken.

© Suzanne Meijles